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美国专利局认定苹果反弹专利无效

发布时间:2019-06-11 19:44:37 编辑:笔名

北京时间10月24日上午消息,美国专利和商标局认定,苹果诉三星案中涉及的一项智能手机专利无效,令这起备受瞩目的官司再生变数。

美国专利和商标局初于10月15日做出这一决定,本周一则公布了正式文档的电子版。但由于苹果在该案中获赔10.5亿美元,因此该公司可能对此提出抗议。该专利影响到苹果的“橡皮筋反弹”效果——当用户在智能手机屏幕上将手指从顶部滑至底部时,数字页面便会呈现出反弹效果。

美国波士顿大学法学院讲师詹姆斯·柏森(James Bessen)认为,如果苹果的抗议无效,有可能导致其获得的10.5亿美元赔偿被撤销,从而加强三星在与苹果谈判过程中的筹码。专利专家认为,美国专利和商标局此举表明,在全球智能手机专利大战中发挥重要作用的不仅是各地的法院,该机构同样扮演了重要角色。这些专利官司主要由苹果挑起,目标则针对采用谷歌Android操作系统的厂商,包括三星、HTC、摩托罗拉移动等。

美国专利和商标局的这一决定早由专利分析师佛洛里安·缪勒(Florian Mueller)报道。该机构经过了长时间的审核流程,才终认定苹果专利无效。

去年颁布的《美国发明法》加强了这种事后审核流程,并适用于9月16日以后提交的重新评估申请。专利专家认为,这些新规使得法院更有可能等到美国专利和商标局对专利是否有效做出终认定后,再对相关案件宣判。新法还赋予美国专利和商标局的官员以重新审查专利的权利。

“专利局现在有机会指引法院,而不是跟随法院。”杜克大学法学院教授、美国专利和商标局前外部事务主管阿迪·莱(Arti Rai)说,“这有望成为遏制现有专利问题的重要方式。”

专利专家还表示,关键问题在于,在美国获取专利的难度太低,尤其是在软件领域。医药行业必须要明确定义一种新的微观成分才能获得专利,而软件专利通常只需用代码描述一种数字概念即可。在软件领域,专利的界限也不够明确,创新通常是一步一步展开的,需要借助数年甚至数十年的工作积累。

专家认为,大型科技公司借助软件的复杂性和不确定性积累了庞大的专利组合。他们表示,一线专利审核人员面临着严格的时间压力,很容易为财大气粗的企业授予专利。但事后评估系统则提供了更为严格的流程。圣塔克拉拉大学法学院助理教授科林·程(Colleen Chien)说:“这使得专利局有能力关注真正有问题的专利。”

此次被美国专利和商标局认定无效的专利为7,469,381号专利。在苹果诉三星案中,陪审团共认定三星侵犯苹果6项专利,该专利就是其中之一。这项专利已经成为苹果移动知识产权大战中的重要组成部分。在评估过程中,专利官员认为,这一创意之前已经有人发明过,只不过当时使用的并不是直接用手指操控的触摸屏

在美国法院开庭前,三星已经规避了苹果的专利,用底部的蓝光取代了反弹效果。

三星本周将这份无效结论提交给苹果诉三星案的主审法官露西·科赫(Lucy Koh),希望她能推翻陪审团此前的裁决。除此之外,三星还在对整起案件提起上诉。

Android阵营还向美国专利和商标局提出申请,希望重新审查苹果的其他智能手机专利。谷歌总法律顾问副艾伦·罗(Allen Lo)在声明中称:“专利局在避免过于宽泛的专利限制用户选择方面扮演了关键角色。我们感谢专利局在重新审查可疑软件主张方面的细致工作。”

苹果尚未对此置评。

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